Harry Kane, Varane y las otras sagas del mercado de verano sin resolver

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Falta menos de un mes para el inicio de la temporada 2021-22 del fútbol de clubes en Europa; con la Premier League, La Liga de España, Bundesliga y Ligue 1 con inicio previsto antes de mediados de agosto, mientras que la Serie A comenzará este 22 de agosto. A pesar de que todas las grandes ligas del Viejo Continente se aprestan a arrancar, el mercado de pases aún no ha cobrado vida.

Las operaciones cuantiosas han brillado por su ausencia. El Liverpool se adelantó cerrando un acuerdo por el defensor del RB Leipzig Ibrahima Konate, valorado en 36 millones de libras; mientras que el Manchester United puso punto final a su búsqueda de dos años del delantero Jadon Sancho, acordando pagar al Borussia Dortmund 72.9 millones de libras por su pase, siendo el papeleo final el único elemento que impide su anuncio oficial.

El Paris Saint-Germain completó dos fichajes, incorporando al defensor Sergio Ramos y el portero Gianluigi Donnarumma al plantel del DT Mauricio Pochettino. Por su parte, el AC Milan fortaleció su nómina con las contrataciones de Olivier Giroud y Fikayo Tomori, provenientes del Chelsea.

Pero ¿dónde están las operaciones taquilleras que estaban en la agenda de los clubes para este verano? Harry Kane, Erling Haaland, Raphael Varane y Jack Grealish siguen siendo fichas de los mismos clubes donde jugaron la pasada temporada, mientras que Lionel Messi acabó con las posibilidades de partir del Barcelona, comprometiéndose a firmar un nuevo contrato en el Camp Nou.

Paul Pogba y David De Gea permanecen en el Manchester United y Mohamed Salah continúa siendo jugador del Liverpool, a pesar de la persistente especulación con respecto a un tentativo traspaso a España que escuchamos en el torneo anterior.

Con la nueva campaña de clubes a la vuelta de la esquina, ESPN analiza el estado de las telenovelas de pases que siguen sin definirse.

Harry Kane

Han pasado dos meses desde que Kane, capitán de la selección de Inglaterra, le dejó claro al Tottenham Hotspur sus intenciones de partir del club este verano; sin embargo, el nuevo técnico de los Spurs Nuno Espirito Santo espera que el delantero de 27 años forme parte de sus planes para la nueva campaña.

El Manchester City es el destino más probable para Kane, porque los actuales campeones de la Premier League necesitan un artillero que cubra la vacante dejada por Sergio Agüero tras su marcha al Barcelona. Sin embargo, faltando tres años de vigencia del contrato de Kane con los Spurs, el City se enfrenta a la posibilidad de pagar al menos 150 millones de libras si quiere persuadir al club londinense a venderlo.

A pesar de sus cuantiosos recursos económicos, cortesía del propietario del club, el Jeque Mansour bin Zayed al Nahyan, el City se aparta constantemente de operaciones que consideran demasiado costosas (un reciente ejemplo de ello es el defensor Virgil van Dijk, por quien el City se negó a pagar los 75 millones de libras exigidos por el Southampton en enero de 2018) y varias fuentes expresan a ESPN que los Cityzens no van a pagar 150 millones de libras por Kane.

El contrato de Kane es factor clave en esta situación, porque los Spurs no corren el riesgo de perder en el futuro inmediato a su figura en la agencia libre. El City está dispuesto a desprenderse de varios jugadores para así concretar una operación: Riyad Mahrez, Aymeric Laporte, Gabriel Jesus, Bernardo Silva e incluso el propio Raheem Sterling podría ser utilizado para tentar a los Spurs a llegar a un acuerdo; sin embargo, quizás Kane tendría que presionar al presidente de los Spurs Daniel Levy si quiere tener esperanzas de cambiar de equipo este verano.

Raphael Varane

Tras haber sellado la operación con el Dortmund para fichar a Sancho, la siguiente prioridad del Manchester United es firmar a Raphael Varane, actual jugador del Real Madrid. Varias fuentes han afirmado a ESPN que el United se siente confiado que el central del seleccionado de Francia estará en Old Trafford justo a tiempo para disputar su debut en Premier League contra Leeds United este 14 de agosto. Dichas fuentes también indican que Varane desea llegar al United, luego de pasar 10 años en el Santiago Bernabéu.

A estas instancias de la negociación, el obstáculo es la determinación del Madrid de elevar el precio del pase del galo de 28 años: el club español exige inicialmente 70 millones de libras por un jugador cuyo contrato expirará al final de la venidera campaña. Las fuentes afirman que un pase de 50 millones de libras por el zaguero es una cifra más realista, aunque el United considera que dicha cifra puede reducirse aún más. La necesidad del Madrid de conseguir fondos y recortar su nómina con la intención de reconstruir la plantilla del flamante DT Carlo Ancelotti son claves para entender la probabilidad de que accedan a vender a Varane al United; sin embargo, tal como el United ha descubierto varias veces en el pasado, nunca es fácil hacer negocios con el Real Madrid.

Asimismo, el United está dispuesto a fichar al zaguero inglés Kieran Treppier proveniente del Atlético Madrid. Las fuentes indican que el jugador desea volver a sus raíces en el noroccidente de Inglaterra. Los Red Devils quieren que el Atleti reduzca sus expectativas de un pase por 35 millones de libras antes de concretar el fichaje del jugador de 30 años.

Barcelona

La decisión de Lionel Messi de firmar un nuevo contrato con el Barcelona no dejará de afectar los planes de reconstrucción del DT Ronald Koeman en el Camp Nou. Si bien mantener los servicios de Messi siempre fue la gran prioridad para este verano, el sueldo del capitán de la selección argentina sigue siendo una fuerte carga para los recursos del club, a pesar de los informes que hablan de haber aceptado un recorte salarial del 50% para quedarse en el club. El presidente barcelonista Joan Laporta ha dicho que las finanzas del club se encuentran en un peor estado de lo que imaginaba al momento de su elección en marzo pasado, con una deuda en bruto cercana a los €1200 millones.

Hasta ahora, la escasez de efectivo ha llevado a los blaugranas a concretar tres transferencias gratuitas: el “Kun” Agüero, Eric Garcia y Memphis Depay. No obstante, se da por hecho que otros jugadores deberán dejar el equipo para así permitir nuevas operaciones.

Actualmente, se espera que Antoine Griezmann, fichado por el Barça en 2019 por €120 millones en 2019 proveniente del Atlético de Madrid, regrese a su antiguo club en un canje que involucraría al mediocampista Saul Ñiguez. Dicha operación liberaría los €300.000 semanales que el Barça debe pagar a Griezmann. Miralem Pjanic, Ousmane Dembele, Philippe Coutinho, Martin Braithwaite y Samuel Umtiti se encuentran todos disponibles; pero es probable que los sueldos que el Barça se comprometió a pagarles representen un obstáculo para cualquier club dispuesto a negociar sus fichajes.

Paul Pogba

Desde que en 2016 se concretara su fichaje por el Manchester United, valorado en 89.1 millones de libras pagados a la Juventus, récord mundial en su momento, han sido pocas las ocasiones en las que el futuro de Paul Pogba en Old Trafford no genera titulares.

Este verano, el persistente impacto financiero que sufre el fútbol mundial producto de la pandemia del COVID-19 ha bajado el volumen de la saga Pogba, a pesar de que éste quizás sea el periodo más crucial de su paso por el United. Con el vencimiento del contrato del volante francés previsto para junio de 2022, se acerca un momento decisivo para el United y Pogba. O bien firma un nuevo pacto este verano, o el United se arriesga a perderle a cambio de nada dentro de 12 meses. Pogba podría negociar un traspaso como agente libre a un club fuera de la Premier League a partir del 1º de enero de 2022.

El United no ha dado indicios de que Pogba desee firmar un nuevo contrato que comprometería al mediocampista de 28 años con el club por el resto de su carrera; no obstante, tampoco parece que la agenda tenga algún traspaso pendiente, debido a la falta de disposición de los clubes de costear su sueldo de 300.000 libras semanales. Varias fuentes han indicado a ESPN que existen probabilidades de que Pogba cumpla con el remanente de su contrato y aplace su decisión del siguiente paso para el próximo verano. Sin embargo, se mantiene la opción de renovar con el United dentro de 12 meses, porque pocos clubes tienen capacidad de costear su oneroso salario.

Erling Haaland

El delantero del Borussia Dortmund ha dado pocos indicios de que desea partir del Signa Iduna Park este verano, a pesar de surgir como el primer objetivo para todos los grandes clubes de Europa.

El Chelsea, que necesita un goleador comprobado, ha intentado poner a prueba la determinación del Dortmund este verano, porque el club alemán se enfrenta al hecho que la cláusula de rescisión del noruego, valorada en 68 millones de libras, se activará en 2022. No obstante, ni el Dortmund ni Haaland han mordido el anzuelo. Luego de haber aprobado la partida de Jadon Sancho con rumbo al Manchester United, es poco probable que el BVB permita que otro de sus delanteros estrella cambie de equipo este verano; sin embargo, se mantiene la expectativa de que Haaland saldrá del Dortmund dentro de 12 meses.

Haaland cumplirá 21 años el 21 de julio, y varias fuentes han afirmado a ESPN que el ex delantero del FC Salzburg no siente prisa por dejar el Dortmund, con amigos y asesores firmes en la creencia que jugar otro año en la Bundesliga ayudará a su desarrollo futbolístico. Sin embargo, al considerar que la propiedad más atractiva del fútbol mundial estaría disponible el próximo año por apenas 68 millones de libras, podemos anticipar una carrera vertiginosa por el fichaje de Haaland en 2022.

Jack Grealish

El mediocampista del Aston Villa es considerado prioridad por el DT del Manchester City Pep Guardiola. No obstante, su fichaje podría costar al actual campeón de la Premier League hasta 100 millones de libras. Con el City también a la caza de Harry Kane, el costo tentativo de ambas operaciones obligaría al club a buscar recursos mediante la venta de algunos jugadores considerados prescindibles por Guardiola.

Grealish firmó un contrato por cinco años con el Villa el pasado verano, comprometiéndose hasta 2025; sin embargo, no se sabe si el internacional de la selección de Inglaterra negoció una cláusula de rescisión antes de firmar dicho pacto. A pesar de ello, el fichaje por 33 millones de libras del mediocampista Emiliano Buendia concretado por el Villa el mes pasado sugiere que el club ya se prepara para proseguir la vida sin la presencia de Grealish, de quien no se espera regrese al Villa hasta finales de mes, debido a un receso post-Euro 2020.

La determinación de Guardiola para fichar a Grealish hace que esta operación tenga altas probabilidades de concretarse antes del inicio de temporada.

Arsenal

Tras haber quedado fuera de competiciones europeas en la pasada campaña, el Arsenal no ha perdido tiempo para transformar la plantilla del DT Mikel Arteta. Nuno Tavares acaba de concretar su traspaso por 6.8 millones de libras pagados al Benfica. Mientras tanto, se acordó la transferencia del defensor del seleccionado de Inglaterra Ben White por 50 millones de libras con el Brighton, pacto que podría concretarse antes que los Gunners viajen a Estados Unidos para disputar un torneo de pretemporada en la Florida.

Sin embargo, el Arsenal se enfrenta a varios competidores por los servicios del mediocampista de la selección de Italia Manuel Locatelli y el volante del Lyon Houssem Aouar. El Juventus se encuentra negociando con el Sassuolo un tentativo pase de Locatelli por 34.3 millones de libras, inicialmente mediante una cesión que se haría permanente a los 12 meses. Varias fuentes afirman que el Sassuolo solo accedería a un trato permanente este verano, lo que podría incrementar las probabilidades de que el Arsenal fiche a la figura de la recién concluida Euro 2020.

Finalmente, el Tottenham ha emergido como principal rival en la carrera por el fichaje de Aouar, que ha sido objetivo del Arsenal durante un año. Varias fuentes han indicado a ESPN que los Spurs están listos para ofrecer al centrocampista Tanguy Ndombele como parte de cualquier negociación para hacerse con los servicios de Aouar. A pesar de ello, el Arsenal sigue cazando al internacional francés.

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