Nasa prepara el vuelo más ambicioso hecho por el hombre en Marte: helicóptero Ingenuity hará nueva y más arriesgada misión en el planeta rojo

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Después de cuatro vuelos exitosos, la Nasa está preparando una nueva saga de misiones, de muchas mayor duración y distancia, que podrían marcar el futuro de la exploración espacial.

Habiendo demostrado que el vuelo controlado y motorizado es posible en el Planeta Rojo, el helicóptero Ingenuity pronto se embarcará en una nueva fase de demostración de operaciones, investigando cómo la exploración aérea y otras funciones pueden beneficiar la exploración de Marte y otros mundos.

Esta nueva fase comenzará después de que el helicóptero complete su quinto vuelo de prueba, tras realizar con éxito el cuarto este 30 de abril.

La decisión de agregar una demostración de operaciones es el resultado de que el rover Perseverance se adelantó a lo programado con la revisión exhaustiva de todos los sistemas del vehículo desde su aterrizaje el 18 de febrero, y su equipo científico eligió un trozo de terreno cercano del lecho del cráter para sus primeras exploraciones detalladas.

Rover Perseverance. Foto: Nasa

Con la energía, las telecomunicaciones y los sistemas de navegación en vuelo del helicóptero funcionando más allá de las expectativas, surgió una oportunidad para permitir que el helicóptero continuara explorando sus capacidades con una demostración de operaciones, sin afectar significativamente la programación del rover.

“La demostración de la tecnología de Ingenuity ha sido un éxito rotundo”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la Nasa, durante un encuentro informativo este 30 de abril. “Dado que Ingenuity se mantiene en excelente estado, planeamos usarlo para beneficiar las futuras plataformas aéreas mientras priorizamos y avanzamos con los objetivos científicos a corto plazo del equipo del rover Perseverance”.

La demostración de operaciones comenzará en aproximadamente dos semanas con el sexto vuelo del helicóptero. Hasta entonces, Ingenuity estará en una fase de transición que incluye su cuarto y quinto vuelo en los cielos carmesí de Marte. El cuarto vuelo, que se desarolló este 30 de abril, incluyó un viaje de ida y vuelta de 266 metros que superó las marcas de alcance, velocidad y duración logradas en el tercer vuelo.

Superficie de Marte captada por Perseverance. Foto: Nasa

Ingenuity ascendió a una altitud de 5 metros y luego se dirigió hacia el sur, volando sobre rocas, ondas de arena y pequeños cráteres de impacto en un rango de 84 metros. Durante el vuelo, el helicóptero utilizó su cámara de navegación orientada hacia abajo para recopilar imágenes de la superficie cada 1,2 metros por espacio 133 metros. Luego, tomó más imágenes antes de descender a su punto de origen, el aerodromo Hermanos Wright.

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